Evolución y situación actual

La primera infección de virus de la gripe aviar H5N1 que se detectó en humanos tuvo lugar en Hong-Kong en 1997. Un total de 18 personas estuvieron afectadas y se produjeron 6 defunciones. El agente causal fue el subtipo H5N1, y coincidió con una epizootia de gripe aviar, altamente patógena.

En 1999 se produjeron 2 nuevos casos de gripe aviar H9N2 en niños en Hong-Kong. En febrero de 2003 se identificaron de nuevo 2 pacientes afectados y 1 fallecimiento por virus aviar subtipo H5N1 en Hong-Kong en una misma familia que viajó a China meridional.

En Europa se produjo también en febrero de 2003 un brote de gripe aviar por el subtipo H7N7 en los Países Bajos, con 89 casos leves y 1 fallecido.

Ha sido desde finales de 2003 cuando se ha tenido conocimiento nuevamente de diversos brotes de gripe aviar H5N1 en aves en distintos países del sudeste asiático, que se ha ido extendiendo progresivamente a otros países, y que ha afectado también a seres humanos expuestos a aves enfermas.

A día de hoy, los casos humanos confirmados por la OMS son los que se recogen en el siguiente cuadro:

            Situación a 30 de diciembre de 2009 - Fuente: OMS

País

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

Total

casos

def.

casos

def.

casos

def.

casos

def.

casos

def.

casos

def.

casos

def.

casos

def.

Azerbaiyán

0

0

0

0

0

0

8

5

0

0

0

0

0

0

8

5

Bangladesh

0

0

0

0

0

0

0

0

0

0

1

0

0

0

1

0

Camboya

0

0

0

0

4

4

2

2

1

1

1

0

1

0

9

7

China

1

1

0

0

8

5

13

8

5

3

4

4

7

4

38

25

Egipto

0

0

0

0

0

0

18

10

25

9

8

4

39

4

90

27

Indonesia

0

0

0

0

20

13

55

45

42

37

22

18

20

19

161

134

Irak

0

0

0

0

0

0

3

2

0

0

0

0

0

0

3

2

Laos

0

0

0

0

0

0

0

0

2

2

0

0

0

0

2

2

Myanmar

0

0

0

0

0

0

0

0

1

0

0

0

0

0

1

0

Nigeria

0

0

0

0

0

0

0

0

1

1

0

0

0

0

1

1

Pakistan

0

0

0

0

0

0

0

0

3

1

0

0

0

0

3

1

Tailandia

0

0

17

12

5

2

3

3

0

0

0

0

0

0

25

17

Turquía

0

0

0

0

0

0

12

4

0

0

0

0

0

0

12

4

Vietnam

3

3

29

20

61

19

0

0

8

5

6

5

5

5

112

57

Yibuti

0

0

0

0

0

0

1

0

0

0

0

0

0

0

1

0

Total

4

4

46

32

98

43

115

79

88

59

42

31

72

32

467

282

Mapa de los países afectados con casos humanos de Gripe Aviar H5N1 desde el año 2003

Hasta el momento en España se ha detectado sólo un caso de virus de la gripe aviar (H5N1) en un ave en el País Vasco, en julio de 2006.

En la actualidad, el virus de la gripe aviar afecta fundamentalmente a las aves. Sólo excepcionalmente puede transmitirse de las aves al hombre , transmisión que requiere un contacto reiterado y próximo con animales enfermos.

El problema es que el virus mute y llegue a ser fácilmente transmisible entre personas (y no sólo de aves a personas como hasta ahora). En ese momento es cuando podría declararse una situación de pandemia . Este es el escenario para el que se están preparando tanto los organismos internacionales como los países de todo el mundo.

Hoy por hoy, no puede predecirse cuándo se producirá la mutación del virus y su transmisión entre personas; ni siquiera puede saberse con seguridad si llegará a producirse finalmente ni la virulencia que podría tener el virus mutado (por ejemplo, las dos últimas pandemias -1957 y 1968- fueron más leves que la pandemia de 1918).

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